La concentración no es gratis (en Europa): multa millonaria a Google

La Unión Europea sanciona al pulpo de internet por abuso de posición dominante. Deberá pagar € 4125.000.000 y ya acumula penalidades por € 8.250.000.000

La multa dispuesta por el Tribunal General de la Unión Europea (UE) contra Google (Alphabet) por abuso de posición dominante es, por su importe de € 4125.000.000, la mayor de las aplicadas contra las prácticas anticompetitivas de las big tech y confirma que la regulación de la economía digital ingresó decididamente en una nueva fase.

El caso puede ser apelado por Google en los próximos setenta días ante el Tribunal de Justicia de la UE y lleva varios años de trámite. El Tribunal ratificó la esencia de una decisión de la Comisión Europea (CE) de 2018, cuando determinó que Google incurría en tres comportamientos abusivos que incorporaba en sus contratos con las fabricantes de dispositivos móviles:

  1. Obligaba a quienes fabrican dispositivos móviles a preinstalar las aplicaciones de búsqueda general (Google Search) y de navegación (Chrome) para que Google les otorgue una licencia de explotación de su tienda de aplicaciones (Play Store), paquetizando así sus servicios y aplicaciones;
  2. Condicionaba la obtención de las licencias de explotación necesarias para la preinstalación de las aplicaciones Google Search Play Store por parte de las empresas fabricantes al compromiso de que se abstengan de vender dispositivos equipados con versiones del sistema operativo Android no autorizadas por Google;
  3. Supeditaba la cesión de una parte de los ingresos publicitarios de Google a los fabricantes de dispositivos móviles y a quienes operan las redes móviles bajo el compromiso de renunciar a la preinstalación de un servicio de búsqueda general de la competencia.

Según la Comisión y el Tribunal de Justicia, estas prácticas se remontaban a 2011, es decir que la decisión abarca la sanción de conductas iniciadas hace más de una década. Para ponderar el monto de la sanción, el Tribunal evaluó “el carácter deliberado de la aplicación de las prácticas infractoras y el valor de las ventas pertinentes realizadas por Google en el último año de su participación completa en la infracción”.

Google ya suma € 8250.000.000 en multas por prácticas anticompetitivas en Europa. El año pasado, la CE sancionó a Google por comportamiento abusivo en el motor de búsqueda por € 2420.000.00. Es decir que las líneas de investigación abiertas sobre las anomalías denunciadas (y en varios casos, constatadas) en el ecosistema digital dominado por Google, Meta (Facebook) y otras grandes compañías de internet, apuntan a una variedad de sectores del mercado en que éstas operan.

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